Politico: O grande momento da maconha legalizada – Claudio Tognolli

JAMES HIGDON, do Politico.com

Algumas semanas atrás, John Boehner estava jantando em uma de suas casas favoritas de Washington, a Trattoria Alberto, na Barracks Row, quando na rua Earl Blumenauer, o democrata de Oregon conhecido como um dos mais fervorosos defensores da maconha legal no Congresso. Em anos passados, os dois homens teriam pouco em comum, mas, mais cedo naquele dia, Boehner anunciou que estava se juntando ao conselho consultivo da Acreage Holdings, uma das maiores corporações de maconha do país. Surpreendeu a muitos no mundo político porque o ex-presidente, cujos gostos favoreciam o Merlot e Camel Ultra Lights, em várias ocasiões gastou capital político para derrotar as medidas de legalização: Em 2014, ele apoiou o bloqueio do Congresso do programa de maconha recreativa do Distrito de Columbia e no ano seguinte, ele se opôs aos esforços para legalizar a maconha em seu estado natal de Ohio.

Blumenauer ainda estava tão surpreso com a reviravolta, que não resistiu em saudar seu antigo adversário, que apenas algumas horas antes havia defendido a total descriminalização federal da maconha, ou seu “desescalonamento”, no jargão do Capitólio.

John! ”, Disse Blumenauer, cumprimentando calorosamente o ex-presidente,“ O que aconteceu? ”

“Bem”, respondeu Boehner, “meu pensamento evoluiu”.

Ele não é o único. Em Washington, a evolução da questão da maconha está avançando em velocidade política em termos políticos. Boehner é apenas o mais recente de uma série de notáveis ​​recém-chegados ao movimento de legalização que vem passando pelas casas dos estados na última década. Apenas nas últimas semanas, Mitch McConnell acelerou o projeto de lei do Senado para legalizar o cânhamo com baixo teor de THC. Chuck Schumer anunciou que iria apresentar um projeto de lei para atrasar totalmente a maconha. O senador Cory Gardner, do Colorado, fechou um acordo com o presidente Donald Trump, que prometeu não atacar a indústria legal de maconha do Colorado em troca de que Gardner liberasse seu poder sobre os candidatos judiciais de Trump. A FDA abriu um período de comentários sobre o agendamento de maconha antes de uma sessão especial da Organização Mundial da Saúde convocada para reavaliar as leis sobre a maconha, e ambas as câmaras do Congresso aprovaram leis para julgar acidentalmente legalizar a maconha medicinal para fins terminais. pacientes doentes. Juntos, eles sugerem que quase 50 anos de proibição federal da maconha estão prestes a desaparecer, e isso está acontecendo em face de uma administração que expressou sua total hostilidade à idéia.

“Não acho que tenhamos visto uma transformação maior da política da maconha em um único mês desde novembro de 2012, quando o Colorado se tornou o primeiro estado a legalizar”, disse Tom Angell, um jornalista defensor que administra o site MarijuanaMoment.com. “Agora está muito claro que ambas as partes vêem isso como uma questão vencedora [e] elas estão preocupadas com a possibilidade de a outra parte se apropriar disso.

Múltiplas correntes estão impulsionando essa onda. Em 2017, Virgínia Ocidental tornou-se o 29º estado de maconha medicinal e, no início deste ano, Vermont tornou-se o nono estado a permitir o uso de adultos. A receita fiscal da maconha totalmente legal no Colorado chegou a US $ 247 milhões no ano passado. As pesquisas de opinião continuam a mostrar índices de aprovação de maconha mais altos do que os de qualquer político, inclusive em estados vermelho-escuros como o Texas e o Utah. A crise do vício de opiáceos levou a maconha medicinal ainda mais ao mainstream; A Sociedade Americana para Medicina do Vício, que não é um defensor da legalização, reconhece que as taxas de mortes por overdose de opiáceos são 25% menores em estados com maconha medicinal legal. Essa lista agora inclui Ohio, o estado natal de Boehner, onde os dispensários serão abertos ainda este ano.

Boehner deve ter sabido que logo enfrentaria a satisfação presunçosa de seus ex-colegas que o incitaram sobre essa questão durante anos, mas o fato de ter sido Blumenauer em que ele se deparou foi uma espécie de momento político poético. Conhecido por sua gravata borboleta e um alfinete de lapela em forma de bicicleta, Blumenauer corta uma figura muito diferente de Boehner, tão diferente quanto suas opiniões em quase todas as grandes questões políticas. Com a exceção agora da maconha. Por acaso, Blumenauer estava usando um par de meias com tema de maconha e ofereceu acessórios para Boehner. De acordo com Blumenauer, Boehner recusou.

Quando a revista POLITICO se encontrou com Blumenauer na semana passada, ele borbulhava de entusiasmo. As perspectivas de legalização da maconha no nível federal, disse ele, nunca foram tão boas. “É emocionante, não é?”, Ele me disse. “Está tudo bem neste ano … Acho que estamos entrando nos estágios finais, se todos fizerem o trabalho certo.”

“Acho que o próximo congresso terminará o trabalho de reforma e o limpará”, ele me disse, com o que ele quer dizer se mudar para o controle democrata e a legislação for permitida. “Nós temos os votos na Câmara e no Senado e haverá uma grande reviravolta no próximo Congresso.” Com os democratas no controle, os novos presidentes dos comitês relevantes seriam pró-maconha: Jerry Nadler no Judiciário, Frank Pallone em Commerce e Jim McGovern em Rules. “Estes são nossos amigos com bons registros”, disse ele.

Blumenauer acha que os votos estão aí agora, mas as contas são engarrafadas pela liderança republicana.

“Eu acho que este Congresso, se a liderança republicana não sufocar este consenso bipartidário de praticamente todos os democratas e várias dezenas de republicanos, se eles apenas permitissem a votação, passaria [várias medidas].” Isso inclui uma emenda conhecida. como Rohrabacher-Blumenauer, que protege os programas estaduais legais de maconha medicinal. A Câmara negou a votação de Rohrabacher-Blumenauer neste Congresso, mas as mesmas proteções foram adicionadas ao projeto de lei de gastos de 2018 por uma emenda no Senado patrocinada por Pat Leahy, de Vermont.

Como publicado pela revista POLITICO no início deste ano, os democratas têm corrido para apoiar esta questão em corridas do Congresso em todo o país, e está desempenhando um papel nas disputas dos governadores em alguns dos maiores mercados de mídia do país, como Nova York e Illinois. (Em Nova Jersey no ano passado, o governador Phil Murphy concorreu a favor da legalização completa e ganhou 14 pontos.) A surpreendente entrada de Cynthia Nixon na corrida de Nova York levou o governador Mario Cuomo e o prefeito de Nova York Bill De Blasio a esta questão: Temos que parar de colocar pessoas de cor na prisão por algo que as pessoas brancas fazem com impunidade ”, disse Nixon em um vídeo postado no Twitter. O Representante dos EUA, Jared Polis, um líder dos direitos da maconha que representa o 2º Distrito do Colorado, está deixando o Congresso para concorrer a governador. “Os eleitores do Colorado querem um governador que vai enfrentar as sessões do Presidente Trump e da Procuradoria Geral se eles tentarem interferir na maconha legal em nosso estado”, disse Polis à revista POLITICO.

Em novembro, a maconha está na cédula de Michigan para uso adulto e na cédula de Utah para uso médico. E no Texas, o atual senador Ted Cruz enfrenta um desafio eleitoral geral invulgarmente forte do deputado norte-americano Beto O’Rourke, com uma recente pesquisa que mostra o democrata dentro da margem de erro. “O Texas é tão significativo quanto qualquer coisa que estamos vendo”, disse Blumenauer. “O Beto tem sido muito franco. Não é a peça central de sua campanha, mas ele tem sido muito franco e tem sido amigável conosco ”, disse ele, brincando que apenas alguns anos atrás, falar em voz alta sobre maconha era provavelmente um crime sob a lei do Texas e agora uma pró-maconha. O democrata tem uma chance real de se tornar o senador do estado.

“Quanto mais discutimos, mais falamos sobre isso, acho que não é tão difícil persuadir as pessoas de que a reforma é a política certa”, disse ele.

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A nação não foi fundada com um preconceito contra a maconha.

George Washington e Thomas Jefferson plantaram cannabis em suas plantações, provavelmente por fibra e semente. Os escravos de Jefferson plantaram seu cânhamo em março; Washington em abril. Henry Clay, o presidente da Câmara de 1811 a 1825, cultivou cânhamo em sua plantação no Kentucky. A primeira lei contra a erva daninha só veio no começo do século 20, quando a Lei de Impostos sobre a Marijuana de 1937 foi aprovada, efetivamente proibindo a planta tanto para suas aplicações medicinais quanto industriais. A proibição foi levantada brevemente durante a Segunda Guerra Mundial durante o esforço “Hemp for Victory” para abastecer a Marinha dos EUA com corda feita de fibra de cânhamo. Após a guerra, o cânhamo voltou ao seu status ilegal, mas se manteve vivo como “erva inútil”, que cresceu selvagem nas feiras da América rural.

Durante a Guerra do Vietnã, a demanda por maconha ilegal cresceu em todo o país, tornando-se indivisivelmente ligada ao movimento de protesto contra a guerra, que o governo Nixon continuou a pressionar. Nixon não conseguiu revogar a Lei dos Direitos de Voto que havia passado apenas alguns anos antes, mas ele poderia criminalizar o comportamento de seus oponentes. Em 1970, ele assinou a Lei de Substâncias Controladas, que agrupou drogas ilegais em “horários”. A maconha foi colocada na “Tabela 1” juntamente com heroína, definida como altamente viciante, sem valor medicinal. Nixon parecia obcecado em reprimir usuários de maconha, mesmo depois da aprovação do CSA. Em 26 de maio de 1971, Nixon disse a seu chefe de gabinete, H. R. Haldeman, “Eu quero uma declaração muito forte sobre a maconha … eu quero dizer uma sobre a maconha que apenas arranca a bunda deles.”

Uma onda de descriminalização seguiu a renúncia de Nixon no final dos anos 70, mas isso foi finalizado por Ronald Reagan, que dobrou as políticas anti-maconha de Nixon. Bill Clinton assinou a Lei do Crime de 1994, que impunha sentenças de prisão perpétua obrigatórias após “três greves” e testes obrigatórios de drogas para aqueles em liberdade supervisionada, disposições que levaram à superlotação das prisões. O Departamento de Justiça, sob o comando de George W. Bush, processou Tommy Chong por vender bongos de vidro do outro lado das fronteiras estaduais e mandou-o para a prisão por causa disso.

Muitos esperavam que Barack Obama legalizasse a maconha em seu segundo mandato, mas ele não o fez. O melhor que ele pôde fazer foi o Cole Memo, escrito pelo Departamento de Justiça, que orientou os promotores federais a usar seu poder discricionário na busca de casos de maconha em estados onde a maconha era legal.

Os sinais da administração Trump foram misturados na melhor das hipóteses. Na campanha eleitoral, o candidato Trump parecia abraçar a maconha para uso médico, mas não recreativo. Mas seu procurador-geral tornou claro seu antagonismo em relação à maconha em todas as fases. Em janeiro, as sessões rescindiram o Cole Memo, causando uma onda de ansiedade através dos estados cujos moradores haviam assumido que a maconha estava em um caminho deslize para a plena legalização nacional. Mas Trump parecia disposto a se comprometer com Gardner para conseguir seus indicados. “Estamos sempre consultando o Congresso sobre questões, incluindo os direitos dos estados, dos quais o presidente acredita firmemente”, disse Sarah Huckabee Sanders, porta-voz da Casa Branca.

A inconsistência do presidente talvez seja a única coisa que os defensores da maconha podem concordar com Kevin Sabet, diretor executivo da Smart Approaches to Marijuana, um grupo anti-legalização. “Com esse presidente, as coisas não ficam exatamente as mesmas de semana a semana, então vamos continuar pressionando nele nessa questão”, disse Sabet à revista POLITICO. Para SAM, isso significa bombear “um valor de sete dígitos”, segundo Sabet, para campanhas antimaconha em estados com medidas eleitorais como Michigan, e mais um milhão de dólares em operações de base e escritórios estaduais, disse ele.

Sabet diz que a recente onda de boas notícias para a maconha também tem sido uma boa notícia para os esforços de arrecadação de fundos de sua organização. “Estou mais otimista do que nunca. Eu ganhei mais dinheiro na última semana do que no ano passado. Porque as pessoas estão saindo da toca porque estão com medo. Nós estamos realmente energizados com isso. ”

Apesar do otimismo de Sabet, os membros do Congresso parecem estar negligenciando seus esforços para impedir a reforma da legislação sobre a maconha. Jared Polis é co-patrocinador da emenda McClintock-Polis, atualmente bloqueada no Comitê de Regras, que protegeria os estados que permitem o uso recreativo completo. “As restrições de financiamento são boas, mas até que realmente mudemos a lei, sempre haverá incerteza para os consumidores e para as pessoas na indústria”, disse Polis. “Então, continuo trabalhando para que meu projeto” Regular a maconha como o álcool “seja aprovado.”

Mas como Polis está deixando o Congresso no final do ano, é improvável que o projeto de lei independente passe enquanto ele estiver no cargo porque o presidente do Judiciário da Câmara, Bob Goodlatte, não deixará o projeto de lei de Polis sair do comitê. Mas as perspectivas de um projeto autônomo receberam um impulso na semana passada no Senado. Schumer anunciou seu plano de apresentar um projeto de lei que interromperia o cronograma de maconha. Ele não é o primeiro senador a embarcar no esforço de legalização da maconha; ele é o mais recente. “Aplaudo o senador Schumer por assumir uma posição ousada de descriminalização nacional”, disse o senador Jeff Merkley (D-Oregon) à revista POLITICO. “As opiniões do público americano sobre esta questão estão mudando rapidamente, e o Congresso precisa acompanhar.”

Embora o projeto autônomo Polis esteja provavelmente morto neste Congresso, e o projeto Schumer ainda não foi elaborado, ainda há um projeto de lei para legalizar a maconha que tem a chance de chegar à mesa do presidente Trump para uma assinatura: Mitch Conta de cânhamo de McConnell.

Co-patrocinado por uma incomum coalizão de senadores do Kentucky e do Oregon, o Hemp Farming Act de 2018 iria cancelar o agendamento de qualquer planta de cannabis com um nível máximo de THC de 0,3%. Embora inicialmente concebido como uma cultura de fibra e semente, o cânhamo de hoje é largamente cultivado para a produção de CBD, o canabinóide não-intoxicante que se mostrou promissor no tratamento da epilepsia e outras condições. Mas a DEA ainda considera o cânhamo como uma droga da Tabela 1.

“Por muito tempo, o governo federal impediu a maioria dos agricultores de cultivar o cânhamo”, escreveu o senador McConnell em um editorial publicado na sexta-feira, que foi de 4/20, o feriado não oficial dos entusiastas da maconha.

“Tratar cânhamo e maconha como a mesma coisa representa o auge da insensatez por parte do governo federal”, disse o senador Ron Wyden à revista POLITICO, em raro acordo com McConnell. “Estou trabalhando com meus colegas para tirar a atual proibição federal equivocada do cânhamo do caminho dos agricultores no Oregon e em todo o país”.

O líder da maioria no Senado não respondeu por essa história, mas os defensores da reforma da legislação sobre a maconha estão dando a ele um crédito relutante como o improvável herói do cânhamo. “Parece muito bom para mim”, disse Tom Angell, da MarijuanaMoment.com. “Pode haver implicações maiores se legalizarmos a produção de CBD e legitimarmos todo esse mercado. Teria implicações mais amplas do que apenas fazer camisetas e outras coisas ”.

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