Bloomberg: o governo Biden está mirando em grandes frigoríficos, como a JBS, alegando que há “pandemia de lucro” | Claudio Tognolli

O governo Biden está mirando em grandes frigoríficos, alegando que a “pandemia de lucro” está espremendo consumidores e agricultores, com algumas empresas que dominam o setor obtendo lucros recordes.

O Diretor do Conselho Econômico Nacional da Casa Branca, Brian Deese, disse na quarta-feira que os aumentos nos preços da carne bovina, suína e de aves são responsáveis ​​pela metade do salto nos preços dos alimentos desde o final de 2020, mas os produtores têm visto pouco ganho no que recebem das gigantescas empresas de carne.

“Isso levanta uma preocupação sobre o lucro pandêmico, sobre as empresas que estão impulsionando os aumentos de preços de uma forma que prejudica os consumidores que vão ao supermercado”, disse Deese. O que aconteceu “não está beneficiando os produtores reais, os agricultores e pecuaristas que estão cultivando o produto.”

Os comentários, em uma coletiva de imprensa na Casa Branca e em uma postagem anterior em um blog de três assessores seniores do governo Biden, fizeram com que ações de grandes empresas de carnes caíssem. Sanderson Farms Inc. Caiu até 1,8%, enquanto os American Depositary Receipts da JBS SA caíram 4,8% e a Tyson Foods Inc. caiu até 1,9%.

Tyson disse que “rejeita categoricamente” as conclusões. Os altos preços da carne foram impulsionados em parte pela demanda sem precedentes por carne bovina em meio a uma pandemia global, de acordo com um comunicado da empresa.

Com as eleições de meio de mandato se aproximando no próximo ano, o governo Biden tem mostrado preocupação com o aumento dos preços ao consumidor, à medida que a economia se recupera da Covid-19. Os republicanos criticaram repetidamente o presidente Joe Biden e os democratas, dizendo que suas políticas econômicas fizeram com que os preços subissem. A Casa Branca diz que as pressões sobre os preços são temporárias e são o resultado da recuperação.

A Casa Branca culpou a consolidação corporativa nas últimas décadas pelos aumentos de preços. Quatro empresas controlam 82% da capacidade de carne bovina dos EUA, enquanto os setores de carne suína e de aves têm níveis semelhantes de concentração, de acordo com dados do Departamento de Agricultura dos EUA.

“Sem essa consolidação corporativa, os preços seriam mais baixos para os consumidores e mais justos para os agricultores e pecuaristas”, disseram Deese e dois outros consultores econômicos no blog.

O briefing se concentrou em medidas que já foram anunciadas, incluindo investigações antitruste do Departamento de Justiça iniciadas antes de Biden assumir o cargo, novas propostas regulatórias destinadas a proteger os produtores de gado e legislação para aumentar a transparência do mercado de gado.

O briefing de altos funcionários da Casa Branca e do secretário de Agricultura Tom Vilsack sinalizou um foco político na indústria de frigoríficos, que sofreu críticas públicas constantes depois que as plantas se tornaram os primeiros epicentros da pandemia Covid-19.

Tyson disse que não é correto culpar os altos preços da carne na consolidação da indústria. “Vimos um aumento na disponibilidade e qualidade da carne bovina, enquanto o preço se tornou mais acessível no último quarto de século”, disse a empresa. Outras grandes empresas frigoríficas não responderam aos pedidos de comentário.
Mark Dopp, diretor de operações do North American Meat Institute, um grupo de comércio da indústria, criticou as declarações como “inflamatórias” e atribuiu o aumento dos preços da carne em grande parte a “uma persistente e generalizada escassez de mão de obra”.

“Os mercados de carnes e aves são competitivos e dinâmicos, com nenhum setor da indústria dominando consistentemente o mercado às custas de outro”, disse Dopp.

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